Eliud Kipchoge fa la storia correndo una maratona sub di due ore

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È stata la maratona che si è trasformata in uno sprint. Anche i cinici più forti – e non sono difficili da trovare – hanno dovuto sorridere al tratto finale di 500 metri che ha definito la storia: la distanza della maratona è stata completata in meno di due ore.

Eliud Kipchoge aveva spazzato via i suoi pacemaker. Il keniota ha puntato i suoi indici e ha salutato il pubblico adorante, in mezzo al parco di Vienna, mentre galoppava verso l’immortalità atletica. “È stato il momento più bello della mia vita”, ha detto Kipchoge appena superato il traguardo. Quando l’ha attraversato, l’orologio segnava 1 ora e 59 minuti e 40 secondi. Nella valutazione inevitabile e ad ampio raggio di cosa significhi tutto ciò, almeno questo può essere definito come un punto di riferimento per i decenni e le generazioni a venire.

Era già noto che Kipchoge fosse un atleta straordinario. Ha semplicemente riaffermato il punto in una mattina nebbiosa in Austria. Con l’orologio fermo e un mondo sportivo che guarda con timore reverenziale, il 34enne keniota ha mostrato tutta la tensione fisica necessaria per andare su tutti i giornali del mondo.

“Ieri ho sentito molta pressione”, ha ammesso Kipchoge. “Ho ricevuto molti messaggi di incoraggiamento da tutto il mondo. Il presidente del Kenya mi ha chiamato più volte. Quando ricevi così tante chiamate da persone di alto profilo, c’è pressione “.

Kipchoge descrive il periodo che è andato tra la sveglia alle 4.50 e l’inizio programmato della corsa alle 8.15, come il più duro della sua vita. Ciò che è seguito assomigliava a una beata semplicità.

Confronti vertiginosi con altri atti sportivi e storici erano inevitabili. È del tutto giusto fare riferimento a Roger Bannister, che 65 anni fa realizzò ciò che era stato ampiamente percepito come impossibile correndo un miglio in meno di quattro minuti. Che Kipchoge sia entrato nel dominio del primo uomo sulla luna Neil Armstrong – come affermavano alcuni commentatori – è, tuttavia, un fatto.

Questa operazione ha offerto livelli militari di pianificazione e un budget ancora più elevato. Vienna era stata preferita a Londra a causa di varie condizioni favorevoli. 

Kipchoge ha corso ogni chilometro tra 2:48 e 2:52. Squadre di sette pacemaker – in una formazione a falange, 2-1-2-2 – non solo tenevano Kipchoge sul lato giusto del cronometro, ma lo proteggevano da quella poca brezza che esisteva. Allo stesso modo, i laser verdi proiettavano sulla strada un’ulteriore protezione contro la perdita di terreno.

Il percorso di Kipchoge era interamente pianeggiante e diritto al 90%.

Quando viene preso in considerazione lo status di atleta Nike di Kipchoge – il gigante dell’abbigliamento sportivo ferito i questi giorni dall’affare Alberto Salazar – coloro che cercano di sminuire ciò che è accaduto qui non mancano di munizioni. Le scarpe da corsa prototipo di Kipchoge voleranno dagli scaffali quando alla fine saranno rilasciate al pubblico a 240 €. I progressi tecnologici non sono esclusivi dell’atletica leggera. E non è affatto turbato dal fatto che la IAAF non riconosca questa impresa come un record.

Si trattava di rompere una barriera e di mostrare, come affermato dallo slogan dell’evento, che nessun essere umano è limitato. Se questo è vero, presumibilmente il limite per quei famosi 42,195 km non è ancora stato raggiunto.

Kipchoge, essenzialmente un tipo modesto, ha detto di sapere che entro il primo chilometro avrebbe raggiunto il suo obiettivo. Ha scartato una visione secondo cui a metà gara si sarebbero presentati i problemi. “È falso”, ha detto.

Ineos, una compagnia petrolchimica non esente da cattiva pubblicità, secondo quanto riferito, ha investito 15 milioni di sterline in questo evento. Jim Ratcliffe, fondatore dell’azienda e uomo più ricco del Regno Unito, si è seduto accanto a Kipchoge per la sua conferenza stampa post-corsa. Ne riceveranno un ritorno di immagine positivo?

Sembrava incredibile che il quattro volte vincitore della maratona di Londra si allenasse per questo evento da quattro mesi. Eppure sapete in cosa è consistita la colazione mattutina del campione? Fiocchi d’avena.

L’allenatore del corridore, Patrick Sang: “È andato tutto perfettamente. I record sono fatti per essere battuti, sono sicuro che qualcuno lungo la strada vorrà provare a batterlo, ma la storia è stata fatta. “

Kipchoge è uscito silenziosamente da questa festa epica insieme ai suoi 41 pacemaker. Alla fine, abbastanza rapidamente, questo angolo di Vienna è tornato alla normalità. 

La corsa della maratona, nel frattempo, non sarà più la stessa.